Tobias Mayer – Meie mees Hannoveris

Asukoht Kuninglik observatoorium

10. juuni 2011

Meil on olnud palju blogisid Nevil Maskelyne'i ja John Harrisoni kohta, kes mõlemad on meie loos olulised tegelased, kuid üks asi, mida me teha püüame, on rääkida põhjalikumalt pikkuskraadinõukogust ja inimestest, kellega see tegeles.

Üks mees, kes on suures osas joonealustesse märkustesse kadunud, on saksa astronoom, Tobias Mayer (1723-62) – kuigi on olemas a muuseum pühendatud talle. Tema suhteline anonüümsus täna on häbi, sest ta oli omal ajastul väga tuntud ja väga otsitud. Leonhard Euler näiteks kirjeldas teda kui 'kahtlemata Euroopa suurimat astronoomi'.

Selgub, et Mayer oli pikkuskraadiloos kesksel kohal, kuna just tema töö tegi selle Kuu kauguse meetod võimalik. Tema peamine huvi oli tegelikult maa kaardistamine, mille jaoks oli pikkuskraadide täpne määramine ülioluline, ja 1750. aastatel Göttingeni ülikoolis lõi Mayer selle töö täiustamiseks uued kuu- ja päikesetabelid. Ta mõtles välja ka kujunduse a korduv ring , vahend täpsete vaatluste tegemiseks, kuid alles pärast palju julgustamist saatis ta oma ideed pikkuskraadinõukogule, kuna ta kahtles, kas juhatus välismaalast premeerib (see tähendab, et Suurbritannial ja Hannoveril oli sel ajal kuningas). ).

Kuninglik astronoom, James Bradley , kontrollis tabeleid ja leidis, et need on väga täpsed, samas kui merekatsed näitasid, et Mayeri ideid saab kasutada pikkuskraadi leidmiseks merel (ja viis ka sekstant ). Nevil Maskelyne vaatab ka siia, kuna ta kasutas Mayeri tabeleid ka pikkuskraadide määramiseks reisidel 1761. aastal St Helenasse ja 1763. aastal Barbadosesse.

Seetõttu määras juhatus lõpuks Mayerile või õigemini tema lesele tema töö tunnustuseks 3000 naela. Tema biograafi sõnul on üllatav joonealune märkus, et Mayer polnud kunagi isegi merd näinud.

Olen hakanud Mayeri peale mõtlema, sest sel aastal Teadusinstrumentide sümpoosion sisaldab visiiti Göttingeni, seega kavatsen teha ettekande Mayeri rollist navigatsiooniseadmete ja -tehnikate arendamisel. Nagu ma näen, on loos veel mõned lüngad. Kas ma suudan need täita, on teine ​​teema.

Mayeri kohta lisateabe saamiseks proovige mõnda Eric Forbesi tükki, eriti:
Eric G. Forbes, Tobias Mayer (1723-1762) valgustatud teaduse pioneer Saksamaal (Göttingen, 1980)
Eric G. Forbes, Navigatsiooniteaduse sünd: merel pikkuskraadi leidmise probleemi lahendamine 18. sajandil (National Maritime Museum, 1980)

Pildid:
Tobias Mayeri portree, Allgemeine Geographische Ephemeriden (1799)
Mayeri korduv ring, päikese ja kuu liikumise kaardist (London, 1770)