Kas roomlased kõndisid planku?

Tegelemine iidse maailma kõige tülikamate piraatidega



29. juuli 2016

Aaron Jaffer uurib, kuidas roomlased reageerisid piraatlusele Vahemerel.





Meri ei tule alati meelde, kui mõtleme roomlastele, ja harva kujutame neid ette piraatide meelevallas. Me kipume neid ette kujutama maismaal, tegemas selliseid asju nagu hädavajalikud kanalisatsioonitorud või vaatamas gladiaatoreid surmani võitlemas. Kindlasti ei olnud meri roomlastele ja nende eluviisile kunagi nii tähtis kui Vana-Kreeklastele, kuid see ei takistanud neil domineerimast Mare Nostrumi või 'Meie mere' üle, mida nad lõpuks Vahemereks nimetasid. Seda tehes sattusid nad konflikti iidse maailma kõige tülikamate piraatidega. Üks piraatide rühmitus sai oma nime Kiliikia järgi, mis on praeguse Kagu-Türgi kaljune piirkond ja ideaalne baas rünnakute alustamiseks. Nad röövisid laevu teisel ja esimesel sajandil eKr, röövides lasti, vangistades ja rüüstates rannikuäärseid linnu. Masendav on see, et enamik sellest, mida me Kiliikia piraatide kohta teame, pärineb nende vaenlaste kirjutatud kirjeldustest. Kuulus Kreeka ajaloolane Plutarchos väitis, et kiliiklased mõnitasid mõnikord vangistatud roomlasi, teeseldes, et nad kardavad neid. Pärast seda nalja nautimist lasid nad redeli merre alla, ütlesid õnnetule vangile pilkavalt, et ta võib vabalt minna, ja sundisid ta siis üle parda uppuma. Raske on teada, kust sai oma teabe Plutarchos, kes sündis üle sajandi pärast kiliiklaste lüüasaamist. See hukkamisviis kõlab märkimisväärselt sarnaselt 'planguga kõndimisele', mida sageli seostatakse nn piraatluse kuldajastuga XVII sajandi lõpus ja 18. sajandi alguses ning mida tuntakse selliste tegelaste poolest nagu Edward Teach ('Musthabe') ja Anne Bonny. (üks kuulsamaid naispiraate). Vastupidiselt sellele, mida paljud filmid võivad väita, puuduvad tõendid selle kohta, et see tava oleks sel perioodil kasutusel olnud, kuigi piraadid on läbi ajaloo tundnud rõõmu vangide üle parda viskamisest ja muul viisil piinamisest. Esimesel sajandil eKr hakkasid roomlased kiliiklaste pärast üha enam muretsema. Senat, Rooma juhtorgan, andis lõpuks kindral Gnaeus Pompeius Magnusele – tuntud ka kui Pompey – 67. aastal eKr probleemi lahendamiseks tohutult raha, laevu ja sõdureid. Pompey piraatlusvastane operatsioon hõlmas Vahemere pühkmist läänest itta ja seejärel piraatide tugipunktide ründamist Kiliikias. Tema mehed hävitasid sadu laevu enne, kui kiliikialased alla andsid. Vahemeri jäi pärast seda tohutut kampaaniat ohtlikuks paigaks, kuid kulus sajandeid, enne kui piraatlus saavutas sama ähvardava taseme. Pompeiuse kahjuks ei päästnud edu kiliiklaste vastu teda Rooma poliitikast. Ta asus Julius Caesari poolele ühes Rooma paljudest kodusõdadest ja kaotas. Tema lend Egiptusesse aastal 48 eKr katkes, kui Caesari poolehoidu soovinud mõrvati ta.