Coroneli ja Falklandi saarte lahingud

'Võitmatu ja paindumatu aurutamine Port Stanleyst Chase'is' Falklandi saarte lahingu algus, 8. detsember 1914



Asukoht Riiklik meremuuseum

08. detsember 2014

Detsembris möödus sada aastat Falklandi saarte lahingust. Lühike ja jõhker lahing, milles neli Saksa sõjalaeva uputati, ilma et see läks brittidele vähemaks. Mereväe ajaloo kuraator Quintin Colville vaatleb päevale eelnenud sündmusi ja Saksa admiral Maximilian von Spee lugu.





Briti lipulaev HMS Good Hope põles Coroneli lahingu ajal leekides, W. L. Wyllie akvarell, u. 1915. (PAF 1790)

Suure sõja esimestel kuudel liikusid üle maakera võimsad Saksa sõjalaevad. Oktoobri lõpuks olid kuningliku mereväe sõjalaevad selle pudelisse pannud Koenigsberg Ida-Aafrika jõe deltas. 9. novembril HMAS Sydney Austraalia kuninglik merevägi sundis Emden randuda India ookeanis asuvatel Kookosesaartel. Esimene suurem mereväe kokkupõrge kaugetes vetes toimus aga 1. novembril Tšiili ranniku lähedal ja see oli brittide jaoks lahendamatu katastroof. Saksa admiral Maximilian von Spee, kes juhib oma lipulaevalt kaasaegset ja lahinguvalmis eskadrilli Scharnhorst , kohtas Coroneli lahingus nõrka ja aegunud Briti väge. Kaks Briti ristlejat – HMS Hea Lootus ja HMS Monmouth – hävitati ja üle 1600 mehe kaotas kuningliku mereväe esimeses olulises lüüasaamises üle sajandi.

Admiral Sir Frederick Doveton Sturdee, Briti ülemjuhataja Falklandi saarte lahingus, Sir Arthur Stockdale Cope, õli lõuendil, 1920. (BHC3042)

Admiral Sturdee juhitud täiendavad sõjalaevad saadeti kohe Atlandi ookeani lõunaosale tasakaalu parandamiseks. Ühel neist, HMS-ist Kent , leitnant J. K. Whittaker jäädvustas igapäevased sündmused reisil, mille sagedane monotoonsus ja tüdimus lükkasid ümber selle surmava eesmärgi. Varude pardale võtmine teel oli pidulik päev. 'Inimesed ei kujuta ette, milline rõõm meile oli saada värsket liha… meie menüü koosnes ühel päeval soolasea- ja hernepudingist ning järgmisel päeval jämeda veiseliha kuivatatud herneste või ubadega… sealiha harjastega soolase liha lõhn. ikka veel silma paistmisest [oli] minu jaoks täiesti piisav”. Teine ümbersuunamise allikas oli laeva igakuine ajakiri Kent Kronical. 1. detsembri väljaande 'kuulsuste leht' kirjeldas laeva kahuriohvitseri ja loetles tema meelelahutust järgmiselt: 'jalusmatšide vaatamine, sihtmärkide purustamine, relvade kaugus, laskmine, kudumine, marmor ja lauatennis'. Pettusreklaamid sisaldasid üht 'Pickthorni populaarse valutu imerohi' kohta, milles küsiti: 'Kas te kannatate?' Valud sahvris, söökla lühidus, söed, katarr, vangistus ja see tsenseeritud tunne.



Admiral Sturdee laevad, mis jälitasid Saksa eskadrilli Falklandi saarte lahingu alguses, W. L. Wyllie akvarell, c. 1915–18. (PAF 2120)

Kõik sellised lõbustused lõppesid järsult 8. detsembril, kui Sturdee lahinguristlejate ja ristlejate vägi kohtas Falklandi saartel von Spee laevu. Järgnes lühike ja jõhker lahing, kus neli Saksa sõjalaeva uputati, ilma et see läks brittidele vähemaks. Von Spee ja tema mõlemad pojad olid hukkunute seas. Leitnant Whittakerile jätsid need tunnid kustumatu mulje, kuidas ristlejasse tungis lähedalt tuli Nürnberg . Tema veendumus, et 'tema tekid pidid olema lihtsalt segamini', sai HMS-i ajal kinnitust Kent tõmbas kaksteist ellujäänut luukülma veest välja. '[Nad] viidi kõik alla,' jätkas ta, 'kus kasutati kunstlikku hingamist...ja hirmus ilme nende nägudel, kui nad teadvusele tulid, oli tõesti kohutav, kindel tõend selle kohta, mida nad olid kannatanud ... meie tule all.' . Sylvester Pawley HMS-is Glasgow , sai lahingust veel ühe õppetunni. 'Äkiline plahvatus, nagu tegevus sõjas, arendab omadusi hea või kurja, haletsuse või põlguse suhtes ning need, kes enne seda tõsist proovilepanekut jäeti kõrvale kui nõrkadeks ja abituteks, ilmutavad ühtäkki ülevuse omadusi. Teisest küljest muutuvad mehed, kellesse olete täielikult usaldanud ja kes on näpu ja julguse kehastus, masendunud ja hüsteeriliseks.

SMS Scharnhorsti ja Gneisenau hävitamine Falklandi saarte lahingus, autor W. L. Wyllie, 1915–1918. (PAF 0922)

Lõppeval aastal oli kuninglik merevägi tegutsenud kogu maailmas. 1915. aasta alguses HMS Kent jätkas ainsa Falklandi saarte lahingust ellujäänud Saksa sõjalaeva jälitamist, SMS Dresden , kuni see märtsis nurka suruti ja lammutati. Kuid meresõja ja selle isikkoosseisu fookus oli selleks ajaks nihkunud Põhjamerele ja ka Vahemerele, kus Gallipoli kampaania oli plahvatusohtlik.

1915. aastal Falklandi saarte lahingus Saksamaa sõjavangide poolt vangistuses tehtud SMS Scharnhorsti mudel. (SLR1371)

Lahing oli aluseks Briti vaikiva ajastu ühele parimale filmile. Korraldame selle äsja taastatud filmi eriseansi, kus Quintiniga ühineb BFI tummfilmi kuraator avalikuks aruteluks.