Tulnukate kunst: George Stubbs ja maavälise elu otsimine

Asukoht Kuninglik observatoorium

23. august 2013



Uudis, et meie kolleegid riiklikust meremuuseumist tegelevad raha kogumisega 18. sajandi kunstniku George Stubbsi kahe õlimaali soetamiseks, on pannud mind mõtlema seostele Kuningliku Observatooriumi praeguse näitusega. Alien Revolution: muutuv arusaam maavälisest elust . Kõnealused maalid, Kongour Uus-Hollandist ja Suure koera portree, on kõige varasemad esindused lääne kunstis nüüdseks ikoonilisteks Austraalia loomadeks: känguru ja dingo. Need tellis Stubbsilt suur loodusteadlane Sir Joseph Banks kes oli saatnud kapten James Cooki tema esimesel Vaikse ookeani reisil pardal HMS Endeavour aastatel 1768-71. Selle ekspeditsiooni esmane eesmärk oli astronoomiline – jälgida 1769. a Veenuse transiit Tahiti saarelt, kuid kuulsalt pidi Cook edasi sõitma, et uurida New Hollandi rannajoont, tohutut tundmatut mandrit, mida me praegu nimetame Austraaliaks. The Kongouro New Hollandist (Känguru), George Stubbs; õli tahvel, signeeritud ja dateeritud 1772. Erakogu. Nevill Keating Pictures Ltd. loal. Selle missiooni tulemuseks oli teaduslike avastuste plahvatuslik arv ning Banksi teated kummalistest uutest taimedest ja loomadest köitsid tema naastes avalikkuse kujutlusvõimet. Seetõttu kujutavad Stubbsi maalid olulist kultuurilist ja teaduslikku hetke: 18. sajandi Euroopa kohtumist võõra eluga kaugest ja võõrast keskkonnast. Samuti registreerivad nad Austraalia inimeste ja loomade jaoks pöördepunkti, mil kontakt Euroopaga oli nende maailma igaveseks muutmas. Samamoodi ka Tähetorni näitus Tulnukate revolutsioon uurib, kuidas teadus ja kujutlusvõime on kujundanud viisi, kuidas me mõtleme elust mujal universumis ning kuidas muutuvad ideed maavälise elu kohta on omakorda mõjutanud meie arusaama elust siin Maal. Näituse lugu algab 16. sajandil Poola astronoomi Nicolaus Copernicuse ja tema kosmose heliotsentrilise mudeliga, mis tõrjus inimkonna välja oma privilegeeritud positsioonist kõige keskmes – külvades selle käigus seemneid ideedele elu kohta teistel planeetidel. 18. sajandi lõpuks arutati maaväliste olendite kontseptsiooni laialdaselt, Stubbsi kaasaegne astronoom Sir William Herschel isegi spekuleeris elu võimalikkuse üle Päikesel. Lugu jätkub läbi Percival Lowelli Marsi kanalite ja ulmevaimustatud 20. sajandi uhiuue astrobioloogiateaduse ja meie kaasaegse SETI-vaimustuseni. Otsige maavälist intelligentsi . Kui Stubbs' kongress Tundub tänapäevastele silmadele anatoomiliselt kohmakas, see vaevalt peegeldab kunstniku oskusi – eluslooma nägemata jäi tal ainult kirjalikud kirjeldused, mõned visandid ja üsna juhuslikult ülespuhutud kängurunahk. Maavälise elu kujutamise katseid takistab samamoodi ebamugav tõsiasi, et (UFO teatel ei pea vastu) keegi pole kunagi tulnukat tegelikult näinud. Vaatamata sellele üsna ilmselgele puudele on teadlased ja kunstnikud läbi sajandite säästnud jõupingutusi, muutes teaduslikud ideed ja puhtad spekulatsioonid tulnukate eluvormide visualiseerimiseks – erineva usutavusega. Tulnukate revolutsioon sisaldab mitmeid selliseid harjutusi ja minu enda lemmikud on ulme- ja fantaasiakunstniku maalitud kujuteldavate maaväliste olendite peaaegu 'elusuurused' reproduktsioonid Wayne D. Barlowe . Tulnukate invasioon: Wayne D. Barlowe'i visualiseeringud väljamõeldud tulnukatest, mis on välja pandud Greenwichi kuninglikus observatooriumis näituse Alien Revolution raames. Vasakul: 'Cygnostik' Michael Bishopi raamatust 'Väike teadmine'. Paremal: 'Vegan' Robert A. Heinleini filmist 'Have Spacesuit Will Travel'. Nagu Stubbs, töötas ka Barlowe oma teemade kirjalike kirjelduste põhjal, seekord selliste kirjanike nagu Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein ja Jack Vance klassikaliste ulmeromaanide põhjal. Paljudel juhtudel on autorid näinud palju vaeva, et rajada oma väljamõeldud tulnukad usutavale teadusele, nii et Barlowe'i töötlustes võetakse arvesse nii füüsilisi ja bioloogilisi piiranguid kui ka tema enda kujutlusvõimet. Wayne D. Barlowe'i visualiseering 'Sulidorist' Robert Silverbergi romaanist 'Downward to the Earth' vaatleb teed Kuningliku Observatooriumi kohvikus. See võib olla lõbus – kui üsna kergemeelne – mõelda Stubbsile Kongour Uus-Hollandist ulmekunsti varase näitena, kuid maal illustreerib ka tõsisemat seisukohta selle kohta, kuidas me iseennast näeme. Kui eurooplased esimest korda Austraalia 'avastasid', olid inimesed seal elanud juba 50 000 aastat – palju kauem kui Austraalia kohalolek. Homo sapiens Euroopas endas. Selle tohutu aja jooksul olid Austraalia põlisrahvad välja töötanud keeruka kultuurilise tööriistakomplekti eluks keset oma saarekontinendi karmi ja hapra keskkonda, ilma et oleks vaja täiustatud tehnoloogiat. Kuid tahtlikult või muul viisil oli kontaktil tehnoloogiliselt varustatud eurooplastega nende iidsete kultuuride jaoks kahetsusväärsed tagajärjed. Võib-olla peaksime seda meeles pidama 21. sajandil, kui otsime innukalt tähtedelt intelligentse elu märke. Universum on eksisteerinud 13,8 miljardit aastat ja on tõenäoline, et kõik teised tsivilisatsioonid on eksisteerinud juba palju kauem kui meie. Mõned teadlased on väitnud, et kultuurišokk, mis tuleneb meie omast tuhandeid või isegi miljoneid aastaid arenenumate võimete ja tehnoloogiaga tulnukatega kohtumisest, võib olla tohutu, isegi kui tulnukate endi kavatsused olid meie suhtes vaid heatahtlikud ja sõbralikud. Tulnukate revolutsioon sisaldab tsitaati füüsikult ja kosmoloogilt Stephen Hawking , kes hoiatab: 'Kui tulnukad meid külastavad, oleks tulemus sarnane Kolumbuse Ameerikasse maabumisega, mis ei tulnud põlisameeriklaste jaoks hästi välja'. Ta oleks võinud samamoodi kasutada kapten Cooki ja New Hollandi inimeste ja loomade eeskuju. Kui me vaatame Stubbsi kidurat ja pisut kohmetut kongress võib-olla peaksime esitama endale vastavalt ebamugava küsimuse: kas arenenud maavälised olendid võivad meid niimoodi vaadata? Tulnukate revolutsioon kestab kuni 8. septembrini Greenwichi kuninglikus observatooriumis ja sissepääs on tasuta. Kongour Uus-Hollandist ja Suure koera portree on väljas riikliku meremuuseumi Sammy Ofer Wingis kuni 5. novembrini. Apellatsioonile saad maalide soetamiseks annetada siin .